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【历史上的今天】6 月 30 日:冯·诺依曼发表第一份草案;九十年代末的半导体大战;CBS 收购 CNET

2022-06-3016940Administrator

今天是 2022 年 6 月 30 日。众所周知,电影发展中一个重要步骤是彩色电影于 1930 年左右引入市场,而在 1948 年的今天,梅兰芳主演中国第一部彩色电影《生死恨》上映。这部电影由吴性栽投资,他专门成立了一个叫做华艺影片的公司,其中所使用的印染体系、印染技术和工具,都是由中国人颜鹤鸣发明的。不过,当时国内没有冲洗彩色片的技术,必须寄到美国去冲洗,电影的原片也就在这次出国之后损坏。

回顾科技历史上的 6 月 30 日,计算机界的今天也有一个里程碑式的事件发生,那便是冯·诺依曼发表《EDVAC 报告书的第一份草案》;这份草案为什么如此重要?让我们先回到二战的最后一年,看看那年都发生了什么。

1945 年 6 月 30 日:《EDVAC 报告书的第一份草案》发表

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图源:维基百科

《EDVAC 报告书的第一份草案》(“First Draft of a Report on the EDVAC”,简称为第一份草案)由冯·诺伊曼撰写,首次公开描述使用存储程序概念的计算机逻辑设计,即后来众所周知的“冯·诺伊曼体系结构”。1945 年 6 月 30 日,冯·诺依曼在乘火车去新墨西哥州洛斯阿拉莫斯的路上手写了这份报告,并将手写的笔记邮寄回费城。第一份草案是现代计算机科学发展过程中的里程碑式文献,奠定了全球计算机行业的技术基础。第一份草案提出了计算机设计的核心思想:

使用二进制表示数据;像存储数据一样存储程序;五大组成——运算器、控制器、存储器、输入模块和输出模块。

这些现在我们觉得理所当然的原则,在 1945 年堪称划时代的认识。当年,这份报告其实还引起了不小的争议,EDVAC 设计团队的其他成员认为,公开披露这份设计很有可能会阻止 EDVAC 获得专利;其次,EDVAC 设计团队中的一些人争辩说,存储程序的概念是在冯诺依曼担任顾问之前在宾夕法尼亚大学摩尔电气工程学院的会议演变而来的,并且大部分工作都体现在初稿,而冯诺依曼将集思广益的概念翻译成了形式逻辑的语言,导致功劳最终归于冯·诺依曼一人。无论如何,约翰·冯·诺伊曼在 1945 年撰写的这份报告中提出了计算机的基本功能规范,其中大部分规范至今仍然得到遵循。换言之,数十年来的不断创新,始终没有背离冯·诺伊曼和 EDVAC 设计团队最初的构想。

资料来源:维基百科

1999 年 6 月 30 日:美国国家半导体宣布退出 PC 处理器市场

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图源:维基百科

美国国家半导体(National Semiconductor)曾是全世界最大的半导体制造商之一,总部位于美国加州圣塔克拉拉。该公司于 1959 年 5 月 27 日由数名斯派里公司(Sperry Rand Corporation)的工程师创立,多年来收购了数家公司,如在 1987 年收购仙童半导体公司与在 1997 年收购 Cyrix。八十年代末九十年代初,英特尔公司推出了 80486 处理器,并在 X86 系列中首次使用了 RISC(精简指令集)技术,可以在一个时钟周期内执行一条指令。以 AMD 和 Cyrix 为首的其他公司如临大敌,上世纪末的半导体大战就此展开。

九十年代中期,英特尔公司继续推出全面超越 486 处理器的新产品,并推出一代全新的产品线 Pentium(奔腾);其主要竞争对手 AMD 和 Cyrix 也分别推出了 K5 和 6x86 处理器来对付英特尔,但是由于奔腾处理器的性能最佳,英特尔继续占据着大部分市场。1997 年 11 月 17 日,美国国家半导体和 Cyrix 宣布公司合并。Cyrix 将成为一家自主的全资子公司,而国家半导体将追求低端 CPU 市场作为目标,因此不会支持 Cyrix 当时正在开发的高端 6x86MX 设计。然而,Cyrix 后来宣布,与国家半导体的合并不会改变其开发或营销计划。

值得一提的是,美国国家半导体公司其实曾经是英特尔的合作者,收购 Cyrix 直接导致了联盟破裂,将国家半导体从合作者变成了英特尔的竞争对手,失去了与英特尔的业务。收购 Cyrix 还带来了一些非常麻烦的合同,比如国家半导体突然多出了要依靠 IBM 微电子部门制造 Cyrix 芯片的商业义务,而这也导致了许多技术限制。97 年初,Pentium MMX 上市,年中 Pentium II 和 AMD K6 上市,年末 Cyrix 6x86MX 面市,“三足鼎立”的局势在 1998 年正式形成,这一年三家公司可谓是不相上下,互相弥补了彼此的缺陷和空白。

1999 年,英特尔完成了反扑,AMD 开始走下坡路,而美国国家半导体承受不住激烈竞争和合同限制带来的损失,选择把 Cyrix 卖掉;1999 年 6 月 30 日,美国国家半导体宣布退出 PC 处理器市场,并宣布将 Cyrix 出售给 VIA 公司。2011 年 4 月 4 日,德州仪器宣布以 65 亿美元收购国家半导体。2011 年 9 月 23 日,德州仪器与国家半导体正式合并,这笔交易使德州仪器成为世界上最大的模拟技术组件制造商之一。

资料来源:维基百科

2008 年 6 月 30 日:CNET 被 CBS Interactive 以 18 亿美元的价格收购

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图源:维基百科

CNET 是美国旧金山一间媒体公司,集中报道科技新闻,于 1993 年由 Halsey Minor 及 Shelby Bonnie 创办。早年曾营办电视节目,原打算成立有线电视频道。后来互联网普及,该公司亦主要在网上运作,曾在纳斯达克上市。CNET 历经多年发展,旗下有多个互联网公司,比如 CNET、ZDNet、GameSpot.com、TV.com、MP3.com、TechRepublic 等,2007 年的年收益达 4.06 亿美元,足迹遍布全世界,尤其在中国境内有长足发展。

2008 年 5 月 15 日,哥伦比亚广播公司(CBS)宣布,将以约 18 亿美元收购 CNET。在此之前,CNET 同持反对意见股东之间的争夺愈演愈烈。CBS 表示,通过这一交易,该公司将跻身美国十大互联网公司之列,每月独立访问者人数高达 5400 万人,在全球拥有约 2 亿名用户。 6 月 30 日,收购正式完成,该收购使 CBS 瞬间跻身全美十大互联网公司之列,拥有总计 5400 万美国用户和 2 亿全球用户。在此之前,CBS 便已经是全美最大的广播联播网和美国三大电视网之一。

不过,互联网时代的发展实在太过迅速,而历史的变化也可谓是风云莫测。CNET 的创始人 Halsey Minor 在出售网站后转去投资不动产,最终沦落至破产;而 CBS 公司在 2019 年底和维亚康姆集团重新合并,CBS 电视网则并入合并后的新公司维亚康姆 CBS 集团。2020 年 9 月 14 日,CBS 将 CNET 又卖给了 Red Ventures,售价五亿美元。在电视业务逐渐缩减的今天,乐观者会说“纸质报纸都还存活着”,悲观者会说“互联网将取代这些业务”,你认为电视的未来会怎么样呢?欢迎参与本期投票,在评论区分享你的真知灼见。

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