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【历史上的今天】2 月 28 日:阿帕网退役;Quintus 收购 Mustang;同步电流磁芯存储器获得专利

2022-06-0217007Administrator

今天是 2022 年 2 月 28 日,在 1935 年的今天,美国杜邦公司化学家华莱士·卡罗瑟斯(Wallace Carothers)首次以己二胺与己二酸为原料合成出尼龙。尼龙是多种人造纤维的原材料,而硬尼龙也用于建筑业中;而在中国,尼龙纤维最早由锦州有机化工厂带领研发,故名锦纶。尼龙和计算机一样,已经陪伴了人类将近一个世纪,回顾计算机历史上的 2 月 28 日,今天都还发生过哪些关键事件呢?

1956 年 2 月 28 日:Jay Forrester 的同步电流磁芯存储器获得了专利

磁芯存储器(Magnetic Core Memory)是一种早期的电脑存储器。磁芯存储器是利用磁性材料制成之存储器,其原理为:将磁环(磁芯)带磁性或不带磁性之状态,用以代表 1 或 0 的比特,一长串 1 或 0 之组合就代表要存储之信息。对磁芯存储器有重要贡献的一位是王安,在 2 月 7 日的专栏有过详细介绍;王安是王安电脑公司的创办人,他发明了读后即写(write-after-read cycle)功能,解决了磁芯体应用上的一大重要问题,并获取了相关的专利。

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图源:CSDN 下载自东方 IC

在王安获得磁芯存储器的专利后,他垄断了其开发权并出售存储器成品;而在当时,麻省理工学院的旋风(Whirlwind)项目计算机恰好需要一个快速存储系统来实时跟踪飞机。1940 年代后期,几位麻省理工学院的研究人员构想了将磁芯用于计算机内存的想法,最终是杰伊·福雷斯特(Jay Wright Forrester)发明了能够实现 3D 信息存储的同步电流核心内存,并在 1956 年的今天获得了同步电流磁芯存储器专利,区别于王安的磁芯存储器。

在 2011 年,福雷斯特回忆时如此评价王安的磁芯存储器:“王安的存储器既昂贵又复杂,因此他的技术事实上并没有对我们开发另一种随机存取存储器(Random Access Memory)产生影响。我们花了大约 7 年的时间让业界相信,随机存取存储器是计算机技术中一个缺失环节的解决方案。然后,我们花了 7 年时间在专利法庭上说服他们。”虽然现今人类使用半导体存储器已经很久,但有时仍然沿用传统的名称,还把存储器称为 Core;其中一个明显的例子就是 Core Dump 这个单词:指的是在程序崩溃而异常中断时,将主存内容保存起来,以作调试之用。

资料来源:维基百科、百度百科

1990 年 2 月 28 日:阿帕网正式退役

高级研究计划局网络(Advanced Research Projects Agency Network),通称阿帕网(ARPANET);它是美国国防高级研究计划局开发的世界上第一个运营的数据包交换网络,是全球互联网的鼻祖。1962 年,J·C·R·利克里德离开 MIT,加入 ARPA,并在后来成为 IPTO 的首席执行官。也就是他在任期间将办公室名称从命令控制研究(Command and Control Research)改为 IPTO。也就是在他任职期间,据估计,整个美国计算机科学领域研究的 70% 由 ARPA 赞助,结果 ARPA 不仅成为网络诞生地,同样也是电脑图形、平行过程、计算机模拟飞行等重要成果的诞生地。1969 年底,阿帕网正式投入运行。

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图源:CSDN 下载自东方 IC

阿帕网的特点便是无法做到和个别计算机网络交流,因此,1973 年春,文顿·瑟夫和鲍勃·康(Bob Kahn)开始思考如何将阿帕网和另外两个已有的网络相连接,尤其是连接卫星网络(SAT NET)和基于夏威夷的分组无线业务的 ALOHA 网。瑟夫设想了新的计算机交流协议,最后创造出 TCP/IP 协议。1982 年,阿帕网被停用,原先的交流协议 NCP 被禁用,只允许使用 Cern 的 TCP/IP 语言的网站交流。1983 年 1 月 1 日,NCP 成为历史,TCP/IP 正式取代它成为通用协议。

1983 年开始,阿帕网被分成了两部分,用于军事和国防部门的军事网(MILNET)和用于民间的 ARPA 网版本。当免费的在线服务和商业的在线服务兴起后,例如 Prodigy、FidoNet、Usenet、Gopher 等,当 NSFNET 成为互联网中枢后,阿帕网的重要性被大大减弱了。最终,阿帕网系统在 1989 年被关闭,并于 1990 年的今天正式退役。

资料来源:维基百科、百度百科

2000 年 2 月 28 日:Quintus Corporation 宣布将收购 Mustang.com

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图源:CSDN 下载自东方 IC

Quintus Corporation 建立于 1984 年,是世界领先的呼叫中心及电子化客户关系管理解决方案供应商。而 Mustang Software 则是一家总部位于加利福尼亚的公司,开发电信软件产品;Mustang 成立于 1988 年,1995 年成为了一家上市公司(纳斯达克股票代码 MSTG),最终于 2000 年并入 Quintus Corporation。Mustang 的第一批软件产品是使用共享软件模型销售的,在互联网和电子软件分销兴起期间,Mustang 被迫停止分销实体产品,转而出售其软件的许可证。

1997 年,由于因特网的兴起,BBS 市场急剧萎缩,因此,Mustang 公司开发了互联网信息中心(Internet Message Center,简称 IMC),其设计初衷是处理公司收到的电子邮件。电子邮件被过滤、分类、跟踪,并分发给回复电子邮件的代理。代理回复将通过 IMC 返回,这样就可以记录与客户的电子邮件对话的完整历史。IMC 还提供报告功能来分析电子邮件的性能。2000 年,Quintus 购买了 IMC 的使用权;2000 年 2 月 28 日,Mustang.com 宣布计划与 Quintus 合并,Quintus 将以 2.9 亿美元的股票收购 Mustang。再后来,IMC 被美国跨国技术公司 Avaya 所收购,直到 2017 年 Avaya 破产。

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