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【历史上的今天】11 月 4 日:“光纤之父”出生;StumbleUpon 诞生;谷歌推出 Google Home

2022-11-0510407Administrator

今天是 2022 年 11 月 4 日,在 1992 年的今天,首届“华罗庚数学奖”在京颁发,中国科学院学部委员陈景润教授、陆启铿教授荣获此次“华罗庚数学奖”;陈景润教授以其在解析数论中哥德巴赫猜想等方面的重大贡献著称于世,而陆启铿教授由于在多元复变函数论方面的杰出研究享誉国际数学界,他们获此殊荣正所谓“名至实归”。回顾计算机历史上的今天,世界各地又诞生了哪些关键事件呢?

1933 年 11 月 4 日:“光纤之父”高锟出生

高锟是华裔物理学家,1933 年 11 月 4 日生于中国上海,祖籍江苏金山,拥有英国、美国国籍并持中国香港居民身份。高锟是光纤通讯、电机工程专家,曾任香港中文大学校长,因其成就而被誉为“光纤之父”。2009 年,高锟与 Willard Boyle 和 George Elwood Smith 共享诺贝尔物理学奖。

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图源:维基百科

高锟的父亲是律师,祖父高吹万是晚清著名诗人,革命家,南社的重要成员。高锟入学前,他的父亲聘老师回家,教导高锟和弟弟高铻读四书五经。高锟 10 岁时在上海完成小学与初中一年级课程,除了读中文之外,也读英文和法文;当时学校聘请留法的学者回来教授,高锟也因此开始接触中国之外的人事文化。

从 1957 年开始,高锟便从事光导纤维在通讯领域运用的研究。直到 1964 年,他提出在电话网络中以光代替电流,以玻璃纤维代替导线;1965 年,高锟与霍克汉姆共同得出结论,玻璃光衰减的基本限制在 20 dB/km 以下(分贝/千米,是一种测量距离上信号衰减的方法),这是光通信的关键阈值。然而,在此测定时,光纤通常表现出高达 1000 分贝/千米甚至更多的光损耗。这一结论开启了寻找低损耗材料和合适纤维以达到这一标准的里程。

1966 年,在 ITT 工作期间,高锟开始研究玻璃纤维在信号传输中的应用,并发表了一篇名为《光频介质光纤表面波导》(Optical Frequency medium Fiber Surface Waveguide)的论文。在论文中,高锟提出将石英玻璃纤维用于长距离和高吞吐量的信息传输,他的理论最初遭到拒绝,一些媒体嘲笑他“疯了”;但他没有放弃,继续研究和改进技术,直到 1981 年第一代光纤系统发布。1987 年,高锟回到香港,担任香港中文大学第三任校长,成立信息工程系,直至 1996 年退休。

在高锟的努力推动下,1971 年,世界上第一条 1 公里长的光纤问世,第一个光纤通讯系统也在 1981 年启用。2018 年 9 月 23 日,高锟在香港逝世,享年 84 岁;高锟在光纤通信工程和商业实现的早期发挥了主导作用,而光纤通信为当今互联网的发展铺平了道路,改变了我们如今的生活。

资料来源:维基百科、百度百科

1998 年 11 月 4 日:中科院计算所并入联想集团

联想集团(Lenovo)是中国的跨国科技公司,其最知名的品牌包括 IBM 的 ThinkPad 笔记本电脑业务系列,IdeaPad、Yoga 和 Legion 笔记本电脑消费系列,以及 IdeaCentre 和 ThinkCentre 台式电脑系列。截至 2021 年 1 月,联想是全球销量最大的个人电脑供应商。

1984 年 11 月 1 日,联想集团在北京成立。该公司由中科院的一群工程师组成,最初专门生产电视机,后来转向生产和销售电脑;自 20 世纪 90 年代以来,联想从个人电脑市场不断多元化,并进行了一系列的企业收购,其中最引人注目的是收购并整合了 IBM 的大部分个人电脑业务和基于英特尔的服务器业务,并创建了自己的智能手机。今天的故事,起源于联想的根——中科院。

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图源:维基百科

中科院计算所成立于 1956 年,是中科院的王牌部队之一,曾经研制出著名的 103 型和 104 型计算机,并为“两弹一星”成功上天出色地完成了数据处理工作。而 1984 年创办的联想公司,只是其 20 多个“三产”中的一个。1998 年 11 月 4 日,中国科学院计算所与联想集团联合举行记者座谈会,宣布重组改建后的中科院计算所将成为联想集团的中央研究院,顿时引起了轩然大波。

在这之前,联想也有自己的中央研究院。但就像所有的国内科研机构一样,成果出了一堆,无法转化成为现实产品。1994 年,联想上市;到了 1995 年,联想下决心,解散研究院,把人员打散并充实到子公司和事业部,到 1996 年,联想成为中国市场的领导者,并开始销售自己的笔记本电脑。直到 1998 年,联想已经占据了中国国内电脑市场 43%的份额,销售了大约 100 万台电脑,而便是这一年,联想和中科院达成合作,吞下了计算所这个国家级的研究所。

对于联想而言,中科院计算所的力量便是如虎添翼。没过多久,号称可以“一键上网”的联想天禧电脑问世,截至 2000 年,天禧都是中国历史上最畅销的电脑,仅在这一年里,它的销量就超过一百万台。时间回到 2022 年的现在,虽然中科院仍是联想的第一大股东,但在联想集团的 9 名董事中,没有一位出自于中科院;对于联想,每个人都各执己见,而历史总会铭记一切。你如何看待联想?欢迎在评论区分享你的真知灼见。

资料来源:维基百科、百度百科

2001 年 11 月 4 日:StumbleUpon.com 正式上线

StumbleUpon 是一个网站内容推荐服务引擎,可以根据用户的个人偏好,把符合偏好的、被最多人所推荐的网站进行推荐,从而能够轻松访问到那些内容高质量的网站。StumbleUpon 在其服务历史中为4000万用户推送了600亿的优质站点。2001 年 11 月 4 日,StumbleUpon.com 正式上线。

​我们常用的 Firefox、谷歌 Chrome、Opera、Internet Explorer 和 Safari 都有 StumbleUpon 的工具栏版本;StumbleUpon 还与一些基于 Mozilla 的独立浏览器合作。原生的 StumbleUpon 应用适用于 Windows、iOS、Android 和 Amazon Appstore。

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图源:维基百科

2001 年的今天,四名卡尔加里大学的研究生 Garrett Camp,Geoff Smith,Justin LaFrance 和 Eric Boyd 创建了 StumbleUpon;这款软件迅速流行并吸引了硅谷投资者布拉德·奥尼尔(Brad O’Neill)的注意,他从其他天使投资者那里筹集了总计 120 万美元的资金,将公司总部移到了旧金山。

2007 年 5 月,StumbleUpon 被 eBay 以 7500 万美元收购,然而到了 2009 年 4 月,四位创始人又把 StumbleUpon 买了回来;2012 年 9 月,StumbleUpon 发布了其 iOS 应用的更新,带来了新的功能“StumbleDNA”,可以聚合推荐趋势内容,以及提供一个可以查看 StumbleUpon 连接活动的区域。

StumbleUpon 作为一个相当成功的服务引擎就这么运营了 16 年,最终在 2018 年 6 月 30 日寿终正寝,所有站点的用户将被转移至 Mix.com 站点中,一项类似 Pinterest 的瀑布式呈现的内容推荐站点。如今的互联网时代,许多软件都朝着多元化发展,视频网站 Bilibili 便被打造成了类似微博的社交网站,而另一个视频网站 Youtube 也有了动态和直播聊天功能;StumbleUpon 在转移到 Mix 之后也没有改变盈利模式,最终走向了灭亡。

在美国,很多人把 StumbleUpon 称作是 Web 3.0 的先驱,因为它把用户个性数据巧妙的融合到搜索技术之中,为用户提供更加贴身的搜索服务。我们如今的互联网生活已经和大数据高度捆绑,有一家德国网站的统计说,中国网民平均每天花在手机上的时间达 3 个小时;那么这三个小时里,有多少时间是用户选择性地去浏览内容,又有多少时间是用户被个性数据操控着去浏览内容?或许,如今你能看到这篇文章,便已经是一种算法下的结果。

资料来源:维基百科

2016 年 11 月 4 日:谷歌推出 Google Home

Google Home 是谷歌通过 Google Nest 品牌所推出的一系列智慧音箱。这些设备使用户能够通过语音命令与 Google 助理进行一系列交互,如播放音乐、收听语音新闻等操作;Google Home 系列设备还集成了对智能家居的支持,使用户可以通过语音命令控制家电。第一款 Google Home 设备于 2016 年 11 月 4 日在美国发布,随后几年又相继发布不少新品。

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图源:维基百科

谷歌对于智能家居领域一直很感兴趣,而国外做这一块儿最多的是亚马逊;亚马逊的智能家居产品是 Amazon Echo, 主打远距离语音操控,通过语音服务 Alexa 控制智能家居设备, 还开放了设备商接入平台 AVS 和开发者平台 ASK。亚马逊的生意风靡全美,令人眼红;因此早在 2016 年 3 月,便有报道指谷歌正在开发无线音响以用来与 Amazon Echo 竞争;2016 年 5 月,谷歌在 Google I/O 大会上正式发布 Google Home,并宣布 Google Home 将内置 Google 助手。

2016 年 11 月 4 日发布的第一款 Google Home 设备是圆柱形状,顶部带有彩色 LED 指示灯。2017 年 10 月,谷歌宣布增加了两个产品系列,即圆盘状的 Google Home Mini 和更大的 Google Home Max。2018 年 10 月,又发布 Google Home Hub(后更名 Google Nest Hub),这是一款具有 7 英寸触控萤幕的智慧音响。2019 年 5 月,谷歌宣布 Google home 系列设备划归 Google Nest 品牌并推出了更大的智慧萤幕 Google Nest Hub Max。

智能家居是一个庞大的话题,和数据库、语音交互、机器学习、商业竞争以及网络安全问题都有关;我们都知道未来的生活大概率会是物联网+智能家居,但这样的未来需要多久呢?如今,小米的米家在国内稍有起色,而国外除了亚马逊与谷歌以外,微软的小冰、Facebook、Siri 都迫不及待地进这个市场分一杯羹。

智能家居从最初解决语言交互问题,到如今甚至需要解决自然语言处理(NLP)和自然语言理解(NLU)问题,还没有哪一家企业可以搞定客户们对智能家居的“调戏”;智能家居的未来如今既清晰又模糊——清晰到每个人都认为可以实现,模糊到没有人能确定它最终的样子。2022 年的你现在有使用智能家居产品吗?欢迎参与本期投票和评论,分享你对未来生活的真知灼见。

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