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【历史上的今天】8 月 29 日:Wolfram 语言之父、“新”科学家 Stephen Wolfram 的诞生

2022-09-0616682Administrator

今天是 2022 年 8 月 29 日,2014 年的今天,电影《模仿游戏》在美国的特柳赖德电影节全球首映,将“计算机科学之父”艾伦·图灵的传奇人生带到了银幕前,让全世界的一般人都能了解这位大师是如何影响着今天的科技发展。让我们看看在科技历史的这一天,还诞生了哪些对现在计算机有着重要贡献的人物和发明。

1959 年 8 月 29 日:智能搜索引擎 Wolfram|Alpha 创造者 Stephen Wolfram 诞生

Stephen Wolfram 是一位英国科学家,于 1959 年 8 月 29 日出生在英国伦敦,他是 Mathematica 软件应用程序和 Wolfram|Alpha 计算知识引擎的首席设计师。Wolfram|Alpha 是微软必应(Bing)和苹果 Siri 以及谷歌和 Yelp! 背后的答案引擎之一,专门用来回答事实性问题。回忆 CSDN 的《程序员》杂志的 2012 年 07 期,便介绍了这位旷世奇才。他是地球上活着的最聪明的人之一,也被称为“乔布斯智商最高的朋友”,重新定义了知识搜索引擎的概念。

在小时候,Wolfram 被称为年轻的爱因斯坦。13 岁时,他获得了伊顿公学的奖学金;14 岁时,他写了第一本关于粒子物理学的书;17 岁时,他在科学杂志《核物理》上发表了论文;18 岁时,他写了一篇广受好评的关于重夸克产生的论文;20 岁时,他获得了理论物理学博士学位;21 岁时,他获得了第一个麦克阿瑟奖。1987 年,他开创了 Wolfram Research 公司,开始研究科技创新。

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图源:维基百科

Wolfram 离开了学术界创办公司后,就开始研究计算机代数系统 Mathematica,并在 1988 年 6 月 23 日正式发布第一版。Mathematica 和 MATLAB、Maple 并称为三大数学软件;它是一款科学计算软件,很好地结合了数值和符号计算引擎、图形系统、编程语言、文本系统、和与其他应用程序的高级连接,是世界上通用计算系统中最强大的系统。

2002 年,Wolfram 写了一本叫《一种新科学》(A new kind of scince)的书,向自然选择学说作出挑战;书中讨论了时间为什么单向流逝;怎样制造人造生物;解释股市涨落;诸如从雷电到星系的复杂系统如何蕴藏着智能;树叶、树木、贝壳、雪花和几乎所有其他东西的形状为什么是那个样子的等等,震撼了科学界。

终于,在 09 年的 5 月 15 日,Wolfram|Alpha 上线,我们现在使用的搜索引擎都是通过统计学匹配和过滤,来找到我们想要的答案。而 Wolfram|Alpha 并非基于传统的统计学原理,它有自己的知识计算引擎和相应领域的数据库,答案是“算”出来的,而不是“找”到的。基于统计的搜索引擎只能回答已有答案的问题,而 Wolfram|Alpha 能解决未知问题。Wolfram|Alpha 如今已经渗透进了生活,比方说,当你的 Siri 回答你千奇百怪的调戏时,其实是 Wolfram|Alpha 在给你那些可爱的答案。

Stephen Wolfram 的发明就和他的一生一样传奇,从影响着我们如今生活的工具 Mathematica、到我们使用的搜索引擎背后的答案库 Wolfram|Alpha、再到颠覆科学史的巨著《一种新科学》,这位天才的一举一动在不断改变着一般人和科研者的世界。

资料来源:维基百科

1967 年 8 月 29 日:Opera Software 的创始人和前首席执行官 Jon Tetzchner 出生

你现在常用的浏览器是什么?是脱胎换骨后的 edge 浏览器,还是近几年火热的谷歌 Chrome,亦或是经久不衰的火狐?在竞争激烈的浏览器领域,也有过一位异军突起的存在:Opera 浏览器。Opera 浏览器,是一款挪威 Opera Software ASA 公司制作的支持多页面标签式浏览的网络浏览器。创始于 1995 年 4 月,可以在 Windows、Mac 和 Linux 三个操作系统上跨平台运行。

Jon Stephenson von Tetzchner是 Opera Software 的前创始人和前首席执行官,他于 1967 年 8 月 29 日在冰岛出生。如果提起 Opera,肯定有很多人不了解,但是如果说起“欧朋”浏览器,肯定就有人有印象了。欧朋是 Opera 在中国的独立品牌,浏览器也进行了本地化,但是也失去了许多 Opera 浏览器的优势。 文章插图

图源:维基百科

如今,我们常提到的四大浏览器内核包括:微软 IE 的 Trident、谷歌 Chrome 的 Blink、苹果 Safari 的 Webkit、火狐的 Gecko。但事实上,业界公认速度最快的内核,曾经是 Opera 的 Presto。那么,为什么 Opera 在国内会如此冷门?当年,Opera 的开发团队在浏览器上投入无尽心血,使得 Opera 成为首家以浏览器为主业的上市公司。然而,继被同行疯狂抄袭、商业策略失误、智能手机出世等一系列重大打击后,Opera 陷入了内外交困之中。

2011 年 6 月 24 日,因与董事会和管理层意见不合, Jon Tetzchner 宣布离开Opera软件公司。公司随即发表了声明,宣布他会工作到6月30日。2013 年,Opera 宣布放弃独家浏览器内核 Presto,改用 Webkit 内核。2016 年,来自中国的奇虎 360 和昆仑万维开始收购 Oprea 浏览器计划,并对其进行升级改造。现在,它的身份已经从挪威软件变为中国软件了。

在微软和谷歌霸占浏览器市场的今天,Opera 的影响力还是犹存,这几年 Opera 浏览器在全球大概有 2%的市场份额,而且在非洲常年能排到第二的位置,在亚洲也有不错的表现。一个骨灰级的互联网产品,经历了二十多年的曲折发展——巨头挤压、份额萎缩、严重亏损,最后在一家中国公司的手里焕发新生,也许是它最好的结局了。

资料来源:维基百科

1969 年 8 月 29 日 :世界上第一台网络交换机和IMP(接口消息处理器)被送到加州大学洛杉矶分校

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图源:CSDN 下载自东方 IC

ARPAnet (阿帕网)是世界上第一个分组交换网,是全球互联网的始祖。考虑到不同类型主机联网的兼容性,名为 IMP(Interface Message Processor,接口信息处理器)的交换机应运而生,这是世界上第一个添加到 Internet 的网络设备,比集线器更先进,但不如如今的路由器。1969 年 10 月 29 日,斯坦福研究所(SRI, Stanford Research Institute)和 UCLA 之间通过计算机网第一次连接。第一条传送的消息是“Login”,不过在敲到字母 g 的时候链路中断了。

1969 年 8 月底,第一台 IMP 装箱。它的外形就像一台老式冰箱,约重 400 公斤,包裹在一层厚实的钢板外壳里, 达到了 APRA 提出的“军用指标”。为了抢时间,这台 IMP 由飞机空运至 UALC 。有趣的是,尽管叮嘱过运输时绝不允许倒装,并让人写下“切勿倒置”的标记,可洛杉矶机场接货的人却发现,“切勿倒置”的字样必须倒着看。幸亏这台“军用品”坚固无比,没有因此发生故障。

1969 年 8 月 30 日,第一台 IMP 乘班机从波士顿飞抵洛杉矶。UCLA Leonard Kleinrock 教授领着一班人迎候在波特大厅门前,大伙七手八脚地将这个“小精灵”运送到 3400 房间,UCLA 准备参加联网的主机一 Sigma-7 正静静地 “躺”在这一房间里。

这个最早的网络显得非常原始,传输速度也慢地让人难以接受。但是,ARPAnet的四个节点及其链接,已经具备网络的基本形态和功能。所以ARPAnet的诞生通常被认为是网络传播的“创世纪”,值得被我们铭记。

资料来源:维基百科

1997 年 8 月 29 日,美国娱乐公司 Netflix(网飞)成立

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图源:CSDN 下载自东方 IC

随着越来越多“英剧”和“美剧”的盛行,让中国观众也认识到了 HBO、网飞、迪士尼等平台。其实一开始在国内最有名的,国外影视、流媒体平台,还是出品知名美剧《权力的游戏》、《西部世界》、《黑道家族》的 HBO。不过随着近两年网飞(Netflix)的发力,HBO 在中国观众的知名度已经不如网飞了,那么,网飞又是怎么通过计算机的力量改变自己的命运呢?

Netflix (网飞)发展到现在已经有 23 年了 ,它改变了人们观看电视和电影的方式,并促使竞争对手迪士尼和苹果等公司推出自己的流媒体平台 。1997 年 8 月 29 日,美国娱乐公司 Netflix(网飞)由里德·黑斯廷斯和马克·伦道夫共同创立。经过 20 多年的发展,已成为全球最大的电视和电影制片厂之一,其订户数量超过了美国所有有线电视频道的总和。

网飞的成功离不开计算机技术的帮助,早在其他同行还在研究 DVD 租赁业务的时候,网飞就在通过使用 Cinematch 排名算法给用户提供建议了。该算法有助于个性化电影建议。反过来,这使订户可以根据其租赁历史和对各个标题的评级,创建可能感兴趣的标题“队列”。如今我们使用的抖音、腾讯视频、爱奇艺和 B 站都是凭借着个性化算法获得用户的喜爱,网飞在这一点上拥有时代的前瞻性。

直到 2007 年,流媒体视频开始成为主流,DVD 逐渐被时代淘汰。在当时,流媒体技术非常糟糕,即使最快的宽带连接也缺乏处理高分辨率视频比特率的能力,这意味着总体视频质量比 DVD 差。当网飞推出其流媒体产品时,“立即观看”功能仅与运行 Windows 的计算机兼容,并且只有在用户下载了使该视频播放器正常工作的小程序后才能在 Internet Explorer 中运行。但是,网飞将公司的命运押注在了整个流媒体上,造就了如今的成功。今天的我们已经离不开流媒体,否则我们就没法在线观看而是只能下载完再观看视频了。

资料来源:维基百科

2003 年 8 月 29 日:Skype 诞生

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图源:CSDN 下载自东方 IC

通信国内被 QQ 和微信垄断的今天,提到海外的 IM 工具,大部分人是十分陌生的。Whatsapp、Line、Telegram 这些海外的常用t软件在国内网民的耳中都显得十分陌生,但是有一定网龄的人一定听过一个名字——Skype。Skype 于 2003 年 8 月 29 日诞生,2010 年左右被微软收购,成为微软下的产品,在微软的领导下进行大改版后,集便捷性、安全性、保密性与一体。

2003 年,Niklas Zennström 和 Janus Friis 创立了 Skype,这家小小的初创企业让电信行业的高管们眼花缭乱,让 eBay 的经理们心惊胆战,甚至还单干了许多反托拉斯者无法做到的事情,让整个行业处于守势。Skype 雄心勃勃的创始人不仅改变了现状,他们还改写了沟通的定义。它的产品和背后的技术都受到了赞扬,人类应该随时相互交流的理念也受到了赞扬。

由于冲击了传统通信领域,Skype 在引起很多争议的同时曾让人耳目一新,可以说,Skype 是发展和演进了的 P2P 应用。在被传统电信运营商垄断了通信技术的二十年前,一个免费、开放和较好的业务质量的互联网软件,开创了将 P2P 技术引入到话音通信的先河,改变了世界并影响至今。

通信软收购了 Skype 后,在 2012 年便将自己的 MSN(Windows messenger)用户全部迁移至 Skype 上,Skype 几乎可以视作 MSN 的语音升级版,现在的 70 后、80 后 IT 从业者应该还能想起曾经使用 MSN 和 Skype 的年代。Skype 在面世的时候是独一无二的,而今天,它的许多功能都对竞争对手“借鉴”了。疫情防控期间, Zoom 和腾讯会议一举成名,成为了视频通话领域的新宠儿;有人开始质问 Skype 为什么衰落了,而 Skype 的最终的命运或许将和 MSN 一样,被微软进军通信领域的下一次尝试赶下历史的舞台。

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